Asia’s rice bowls
資料來源
:經濟學人中文網 http://www.ecocn.org/

在亞洲有一種說法,糧食價格的漲落決定了一個國家的興衰。由於泰國是世界最大的稻米出口國,所以亞洲地區的領導人應該會為泰國水患的災難性後果而擔憂。由於泰國是世界最大的稻米出口國,所以亞洲地區的領導人應該會為泰國水患的災難性後果而擔憂。

去年,泰國出口稻米約一千萬噸,數量佔國際稻米貿易總量的三分之一。泰國政府估計可能大約有五百至六百萬噸的稻米(將近全國總產量的五分之一)被洪水破壞了。一些分析家說破壞可能比這更嚴重。悲觀者擔心泰國的稻米出口量會因此減少三百到四百萬噸。據預計,2011年世界稻米貿易量將超過3300萬噸,泰國出口量的減少會令全球市場的貿易量減少10%同樣的事情如果發生在石油或小麥之上,將會引起災難性後果。

但基於稻米市場的性質,這次的結果可能沒那麼嚴重。水稻是適應性強的作物,所以這次的洪水對其造成的破壞可能沒有一些人所擔憂的那麼嚴重。雖然稻米是全球一半人口的主食,但與在2010-2011年生長季節將能收穫的四億五千一百萬噸稻米相比,國際貿易量不過是很小的一部分。全球市場上的稻米貿易量只佔總收成的7%,相比之下小麥的比例則大約是20%

由於政治形勢和飲食習慣,稻米主要還是被生產地的人們所食用。在亞洲,水稻是一種如此重要的糧食--大約90%的稻米都在亞洲被種植和食用——以致於種植政策都旨在自給自足。國內市場通常都受到嚴格的監管和保護。聯合國糧農組織的康塞普西翁•卡爾佩稱,在所有商品中,稻米是政治色彩最濃厚的一種。而且,水稻有多個品種:長粒型、短粒型、糯米、非糯米等等。消費者都想食用自己吃慣的米,而不是來自遠方的陌生品種。

來自一家名為國際穀物協會的調研機構的戴倫•庫柏聲稱,許多稻米食用國已不受全球市場上稻米價格波動的影響。其他國家也有此打算。中國是世界最大的稻米生產國,年產量約為一億三千萬噸,在很大程度上可以自給自足。而世界最大水稻進口國菲律賓則計劃到2013年能夠實現稻米的自給自足。此外,從整體上看今年是稻米的豐收年。美國主要水稻種植區阿肯色州的水稻遭受了旱災,故今年的出口量將更接近三百萬而不是四百萬噸。不過印度和巴基斯坦的大豐收應該會有助於填補泰國的出口缺口。印度的水稻大豐收說服了一度擔憂食品價格通脹的政客在稻米出口上放下了貿易保護主義者的姿態。印度政府在九月解除了稻米的出口禁令,在泰國洪災前允許出口兩百萬噸稻米。印度商人擔心政府會改變這個決定,於是已經以最低的價格在限額允許的範圍內出口了幾乎所有稻米。這對非洲國家而言是好消息,非洲國家每年進口約一千萬噸稻米,進口量佔全球稻米貿易的三分之一。當然,泰國的洪災也會帶來一些影響。泰國的大米基準價格如今接近大約​​每公噸630美元,大致與九月初的價格相等。瑞士信貸公司認為價格會在年底前攀升至700美元。更為悲觀的預測者則說​​價格甚至會達到800美元的高價。但亞洲各國並不會受到影響。

 

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